Die Rosskastanie - der Baum des Jahres 2005

 

Aesculus hippocastanum  

 

Die Familie der Rosskastaniengewächse besteht aus etwa 15 Arten und ist in zwei Gattungen unterteilt. Sie kommt in gemäßigten Regionen der nördlichen Hemisphäre vor. Die Bäume sind zweikeimblättrig, sie sind durch große, mit klebrigen Schuppen bedeckte Winterknospen charakterisiert. Außerdem besitzen sie gegenständige, gefingerte Blätter und große Blütenstände mit attraktiven, gelb, rot oder weißlich gefärbten, unregelmäßigen Blüten, die vier oder fünf Blütenblätter aufweisen. Die Früchte sind ledrige, dreikammerige Kapseln mit großen braunen Samen.
Die erste der beiden Gattungen enthält etwa 13 Arten, die oft als Park- oder Alleebäume gepflanzt werden. Unsere Rosskastanie kommt wild in Griechenland vor, sie ist seit den Tagen der Kolonialzeit auch in Nordamerika weit verbreitet. Auch die meisten anderen Vertreter der Gattung sind beliebte Ziergehölze. Zwei Arten sind wegen ihres Holzes von wirtschaftlicher Bedeutung. Die beliebten Samen der Rosskastanie enthalten ein Gift, Aesculin, das zu Erbrechen und Lähmungserscheinungen führt. Die zweite Gattung umfasst zwei Arten, die vom südlichen Mexiko bis in das tropische Südamerika vorkommen.

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